Angel Investor dan Penasihat Larry Augustine – Jauh lebih mudah untuk membangun teknologi, lebih sulit untuk membawanya ke tangan pelanggan

Peluang Usaha Baru

Saya sudah mengenal investor malaikat, penasihat, dan pengusaha Larry Augustine sejak hari-harinya sebagai CEO SugarCRM dan telah menampilkannya sebagai bagian dari seri ini beberapa kali (2011 dan 2016). SugarCRM tumbuh dari $10 juta dalam pendapatan tahunan dan kerugian $15 juta menjadi $100 juta dalam pendapatan dan $7,5 juta dalam EBITDA. Accel-KKR mengakuisisi SugarCRM pada Agustus 2018. Dan setelah hampir satu dekade sebagai CEO Sugar, Larry menghabiskan beberapa tahun di Amazon Web Services (AWS) sebagai wakil presiden yang bertanggung jawab atas bisnis Layanan Aplikasi mereka – termasuk penawaran pusat kontak mereka.

Larry saat ini berfokus pada investasi malaikat dan memberi saran kepada sejumlah startup teknologi. Dan dengan latar belakang dan pengalamannya yang beragam, co-host CRM Playaz saya, Paul Greenberg, dan saya bersemangat untuk bertemu dengan Larry untuk percakapan langsung LinkedIn yang sudah lama tertunda. Di bawah ini adalah transkrip bagian dari percakapan yang telah diedit. Klik pemutar SoundCloud yang disematkan untuk mendengar percakapan penuh.

Pikiran tentang Amazon sebelum saya mulai bekerja di sana

Brent Leary: Larry, saya tidak tahu apakah Anda ingat percakapan kita lebih dari satu dekade lalu. Kami berbicara tentang apakah Amazon atau kemungkinan apakah Amazon akan membeli FedEx atau UPS karena rasanya seperti mereka harus melakukan sesuatu sendiri dalam hal pengiriman. Apakah Anda ingat percakapan itu?

Larry Agustinus: Oh, benar-benar. Apakah kamu sedang bercanda? Kami berdiskusi tentang Amazon menjadi … ke mana mereka pergi selanjutnya? Dan argumen saya adalah bahwa mereka harus terintegrasi secara vertikal. Dan jika Anda berpikir tentang Amazon, itulah salah satu strategi Amazon. Apa yang dikatakan Jeff Bezos, “margin Anda adalah kesempatan saya”, bukan?

Jika Anda memikirkannya, setiap langkah di mana mereka dapat mengambil dolar margin kotor orang lain, mereka ahli dalam hal itu. Dan dalam hal logistik, Amazon dibangun di atasnya. Dan membawanya ke mil berikutnya, sampai ke rumah dan pertama, mereka mendapatkan semua margin kotor itu, tetapi kemudian mereka mendapatkan kontrol ujung ke ujung.

Apa yang saya tidak mengerti pada saat itu adalah bahwa Amazon lebih memilih untuk menemukan kembali proses bisnis dan kemampuan dari awal untuk melakukannya dengan cara baru, dengan teknologi baru; dan melakukannya lebih baik daripada membeli sesuatu yang sudah ada, yang mungkin sudah memiliki banyak infrastruktur, tetapi itu dirancang dan dibangun di atas teknologi dari 50 tahun lalu, 40 tahun lalu, puluhan tahun lalu.

Jadi Anda lihat mereka akhirnya melakukannya sendiri. Mereka telah membangun semua alat, armada, tujuan mereka untuk menggunakan semua listrik, dalam hal armada untuk biaya pengiriman. Gagasan bahwa pengiriman ada di sana, Anda mendapatkan gambaran persis di mana kotak itu saat dikirimkan, tetapi penemuan kembali dan kepemilikan rantai pasokan ujung ke ujung itu.

Baga Juga :  5 cara untuk melindungi bisnis baru Anda

Tidak, saya ingat percakapan itu ketika saya melihat mereka bergerak di jalan itu. Pikiran pertama saya adalah bahwa mereka akan mendapatkannya, tetapi sekali lagi, mereka bersedia berinvestasi untuk jangka panjang dan memilikinya.

CEO Bisnis Kecil vs. CEO Bisnis Besar

Brent Leary: Anda menghabiskan kira-kira satu dekade sebagai CEO sebuah perusahaan perangkat lunak kecil, SugarCRM, kemudian Anda mengambil cuti dan kemudian bergabung dan menjadi VP tingkat raksasa dengan AWS. Dapatkah Anda membandingkan dan membedakan bagaimana rasanya beralih dari CEO sebuah perusahaan kecil ke level VP di sebuah perusahaan besar? Penyesuaian apa yang harus Anda lakukan? Lalu kamu lebih suka siapa?

Larry Agustinus: Keduanya adalah pengalaman hebat. Saya benar-benar beruntung dalam karir saya untuk dapat melakukan keduanya dan melakukan semua hal itu. Saya memberikan ini, saya tidak tahu, nasihat karir yang bagus ini kepada orang-orang, tetapi saya memberikannya kepada orang-orang, yaitu; lakukan hal-hal yang Anda sukai dan lakukan hal-hal yang Anda pelajari. Bagi saya, saya cenderung melakukan hal-hal yang berbeda di berbagai tahap karir saya karena saya suka mempelajari hal-hal baru. Saya suka tantangan sesuatu yang baru dan saya suka belajar darinya.

Sebagian alasan saya pergi ke AWS adalah karena saya ingin belajar tentang organisasi ini dan mengetahui bahwa mereka luar biasa dalam banyak hal. Dan jika Anda berada di dunia teknologi saat ini, Anda mungkin sedang membangun infrastruktur AWS. Ini mendorong banyak, banyak pengembangan kewirausahaan teknologi baru hari ini dan perusahaan baru. Jadi saya ingin masuk ke dalamnya dan saya sangat senang melihat… Dan bisa bekerja pada skala itu.

Itulah salah satu hal yang menyenangkan dan menarik tentang perusahaan kecil yang Anda miliki. Ini kontras yang menarik. Perusahaan yang lebih kecil, Anda cenderung memiliki kendali atas segalanya, yang berarti “hei, kami akan membuat produk.” Saya dapat memutuskan kita akan membuat produk. Kami akan meluncurkannya. Saya dapat mengelola ini di seluruh organisasi. Saya dapat mewujudkan segalanya mulai dari penjualan hingga pemasaran hingga teknik untuk melakukannya dan Anda dapat menggabungkan semuanya, tetapi Anda tidak perlu memiliki cakupan dan skala untuk melakukan semua yang Anda inginkan di tempat seperti AWS di Amazon.

Oke. Anda berada di perusahaan yang lebih besar. Anda memiliki lebih banyak infrastruktur dan kendala di sekitar Anda. Ada harapan karena Anda sedang membangun produk AWS. Ada berbagai hal yang Anda butuhkan untuk terlibat. Jadi Anda sedikit lebih terbatas dalam hal fleksibilitas untuk melakukan semua hal itu. Meskipun saya akan mengatakan bahwa Amazon adalah tempat yang bagus untuk mendorong orang untuk hanya memiliki fleksibilitas dan menyelesaikan sesuatu, tetapi Anda masih harus menyesuaikan dengan kerangka kerja. Struktur organisasi, tetapi Anda memiliki sumber daya yang besar untuk ditingkatkan, bukan?

Baga Juga :  Rand Paul mengatakan lebih dari 8 juta usaha kecil berisiko terkena kenaikan pajak

Kami mengunjungi 50 perusahaan terbesar di dunia dan berbicara dengan mereka tentang ide produk. Bagaimana kita bisa membantu? Apa yang bisa kami bawakan untuk Anda? Kami memiliki hal baru di mana kami ingin memasarkan ide baru ini. Saya memiliki akses langsung untuk melakukan itu dan saya memiliki ruang lingkup dan skala untuk mewujudkan beberapa hal ini. Jadi berbeda. Mereka berdua lucu. Keduanya menarik.

Tantangan penjualan

Secara pribadi, saya menemukan bahwa salah satu tantangan besar dalam membawa teknologi baru ke dunia saat ini adalah penjualan dan pemasaran, yang menarik karena saya seorang insinyur dengan pelatihan. Saya pikir itu sebenarnya menjadi lebih mudah untuk membangun teknologi. Saya pikir semakin sulit untuk mendapatkannya di tangan pelanggan. Saya suka mendalami penjualan dan pemasaran karena menurut saya menjangkau pelanggan adalah masalah terbesar dalam memperkenalkan teknologi baru saat ini. Jadi, terlepas dari cakupan perusahaan besar, terkadang saya menemukan bahwa lebih sulit bagi perusahaan besar untuk melakukan itu karena mereka memiliki begitu banyak basis terpasang. Mereka memiliki begitu banyak bobot di balik produk yang ada. itu menawan.

Salah satu hal yang saya sukai dari perusahaan yang lebih kecil adalah saya pikir Anda memiliki lebih banyak kesempatan untuk meletakkan semua bobot Anda di belakang beberapa ide baru. Jadi itu adalah kontras yang sangat menarik antara keduanya.

Strategi investasi malaikat

Paul Greenberg: Bagaimana Anda bahkan mendefinisikan itu? Bagaimana Anda memilih, bagaimana menurut Anda? Sejujurnya saya tidak dapat menemukan pola dalam apa pun.

Larry Agustinus: Saya mencari orang yang bersemangat tentang apa yang mereka lakukan; semua dengan itu dan memecahkan masalah yang menarik di mana orang tahu mereka punya masalah. Dan ada beberapa kesamaan di sana. Sebagai contoh, saya memiliki bisnis ini, saya bekerja dengan orang-orang yang bekerja dengan agen virtual untuk meja bantuan TI dan SDM. Dan banyak hal yang berkaitan dengan pengalaman saya dengan pusat panggilan, pengalaman pelanggan, ruang itu karena ini benar-benar tentang membantu karyawan mendapatkan informasi. Itu juga AI. Apa yang saya sebut perusahaan AI asli yang menata ulang aplikasi yang dibangun dari bawah ke atas di sekitar AI. Ini adalah topik yang saya suka.

Saya membuat satu lagi. Perusahaan lain, saya menghabiskan beberapa waktu dengan database terbuka, ruang yang sama sekali berbeda jika Anda terbiasa dengan Terminal Bloomberg.

Baga Juga :  Make-A-Scene Meta memungkinkan pengguna untuk mengubah ide dan sketsa menjadi seni digital

Paul Greenberg: Ya

Larry Agustinus: Saat ini, ada 300.000 pengguna Terminal Bloomberg. Terminal Bloomberg berharga lebih dari $20.000 per tahun. Namun apa yang terjadi dalam beberapa tahun terakhir, investasi ritel menjadi besar. Investor ritel sekarang menguasai pasar. Dan ada puluhan juta orang yang memilih saham, berinvestasi sebagai individu. Apa Terminal Bloomberg bagi mereka? Mereka tidak memiliki akses ke sana. Dan apa yang dilakukan orang-orang ini dengan VB terbuka adalah mendemokratisasikan akses ke informasi keuangan, membuatnya dapat diakses.

Bayangkan puluhan juta pengguna memiliki akses ke sesuatu yang sangat mahal yang hanya dimiliki oleh segelintir orang. Saya suka mereka … Potong harga dan pergi ke luar negeri dengan barang-barang itu. Sedikit jika Anda ingat komputer …

Tetapi ketika harga turun, pasar menjadi besar. Saya suka konsep ini. Dalam bisnis di mana Anda mengambil sesuatu yang hanya dapat dibeli atau dimanfaatkan oleh segelintir orang, tetapi kemudian Anda benar-benar menurunkan harganya dan sekarang Anda membuatnya tersedia untuk sejumlah besar orang dan Anda mengembangkan pasar secara signifikan. Saya suka bisnis seperti ini. Karena saya pikir mereka membuat hidup lebih baik bagi semua orang, karena Anda telah mengambil sesuatu yang dulunya merupakan domain segelintir orang dan sekarang Anda mengizinkan banyak orang untuk memilikinya. Saya pikir mereka membuat hidup lebih baik untuk semua orang. Saya pikir mereka adalah tempat yang menyenangkan karena itu. Saya juga menyukai bisnis seperti itu. Jadi jika Anda melihat saya melakukan beberapa hal yang terasa seperti ritel konsumen, mungkin seperti itu.

Salah satu yang saya juga katakan bahwa saya lakukan adalah perusahaan yang baru-baru ini kami investasikan yang membuat baterai roda gila untuk bangunan tempat tinggal, dari mana asalnya?

Nah, hari ini jika Anda ingin membuat baterai cadangan untuk rumah Anda, Anda harus membeli baterai lithium yang mahal. Sekali lagi, ini bukan teknologi yang bisa masuk ke pasar massal. Teknologi baterai roda gila ini bisa mencapai pasar massal. Itu sepersepuluh dari biaya dan itu adalah sesuatu yang dapat Anda bayangkan setiap rumah kecil di dunia memiliki salah satu dari hal-hal ini dan sangat meningkatkan jejak karbon mereka dan meningkatkan akses dan biaya energi mereka karena Anda dapat menempatkan salah satu dari hal-hal ini . Jadi itu adalah tempat-tempat yang menyenangkan.

BACA SELENGKAPNYA:

Ini adalah bagian dari seri Wawancara Satu-satu dengan Pemimpin Pemikiran. Transkrip telah diedit untuk publikasi. Jika ini adalah wawancara audio atau video, klik pemutar tersemat di atas atau berlangganan melalui iTunes atau melalui Stitcher.


Recent Posts

Tags